这位五邑人是首位西点华裔毕业生 传奇一生为中西交流作贡献

据美国《世界日报》报道,记载西点军校首位亚裔毕业生温应星事迹的展板,11月13日在美国华人博物馆(MOCA)揭幕,温氏家族代表到场见证该历史一刻。


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MOCA馆长姚南熏表示,“温应星将军的事迹述说的不仅是一个华人家族传奇,更是美中关系、美国华人史的重要见证。”


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温应星  资料图


漂洋过海成西点首个亚洲面孔

温应星出生于中国广东台山官宦之家,1904年温应星赴美就读维吉尼亚军校。在传统上,维吉尼亚军校只接受美国学生就读,但1904年秋打破此一惯例,温应星与其它二名中国学生陈廷甲(陈廷麒)和温济忠(温应星堂叔)终于敲开了维州军校的大门。


这是该校划时代的创举,该校前位校长古柏在该校校史《维吉尼亚军校一百年》中撰文“二一十世纪之曙光”中特别提到这项革新,由于中国学生的加入,无异为该校注入新血,同时中国学生的优异表现,对美国学生而言,也是一项极大的鼓舞与激励。


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1905年,温应星转西点军校,成为该校接收的首位中国留学生及首位华裔学生。1909年6月21日出版的《纽约时报(New York Times)》记录下了西点军校,在该月11日首位“中国佬”(Chinaman)毕业时的盛况。


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温应星所在的1909届毕业生合影(美国《世界日报》/董温子华提供)


高淘汰率的西点军校该届入学时共有145人,四年后的1909年仅有104人顺利毕业。报道形容温应星是“最受欢迎的学生之一,也是最聪明的学生之一”。


温氏家族在西点的百年轮回

温应星1909年从西点毕业后返回中国,曾任孙中山英文秘书,也担任过清华大学校长、税警总团长、中华民国立法委员等,直至1951年以中将军衔退役。之后,温应星经中国香港移民美国,最终在华盛顿开洗衣店安度晚年。


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1968年,温应星去世后葬于西点军校军人公墓,立有该公墓内唯一一块中英文对照的墓碑


他是第一位有此殊荣得安葬于西点的“外国人”,更是西点墓园里惟一有中英文对照的墓碑而成为校园一景。


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远隔一个多世纪,他的曾外孙柯立人(Alexander Kozlowski),于2017年从西点军校毕业,成为家族百年之后的第二位西点人


柯立人在密执安州东兰辛(East Lansing)长大,母亲赵子英(Georgia Chao)是温应星外孙女。儿时的他对外曾祖父并不熟悉,只知道外曾祖父从西点军校毕业,曾为中国的将军。直到上高中,出于对祖辈的好奇让柯立人去查询更多数据,了解到外曾祖父传奇的一生,让他立下报考西点军校和从军的志向。


传奇一生为中美交流作贡献

在温应星从西点军校毕业100周年之际的2009年,温家分散至全美乃至世界各地的家族成员在西点重聚。温子仪介绍,那次大家族的聚会上,决定在西点军校以祖父为名设立一个奖学金,不仅纪念祖父温应星首开西点华人之先,更传承他传奇一生在美中关系与中西交流的贡献。


美国华人博物馆于11月15日举行的2018年度“传承奖”颁奖晚会上,向温应星家族颁发“世代传承大奖”,由温应星孙女董温子华(Harriet Wen Tung)和孙子温子仪(Alfred Wen)代表家族领奖。


如今与丈夫董建成住在香港的董温子华首度到访MOCA,她对祖父事迹陈列入美国华人历史深感荣幸,表示祖父一生牢记使命、荣耀、国家(Duty, Honor, Country),对中国、美国及中美关系都做出贡献。“作为华人为美国和中美关系所做的贡献能被纪录、获认可,非常重要,也是整个家族的荣耀。”她说。

(来源:世界日报、中国侨网)