老布什与《中国侨都》海外顾问余显利

20181130日老布什与世长辞,享年94岁。一时间,报纸上电视里都在报道老布什总统逝世的悼念讯息回忆起与老布什的点点滴滴,可以说老布什给人民的印象非常好,他是值得被尊重被爱戴的总统。


(余显利与老布什伉俪合影)


我第一次见老布什总统,是1980年底在洛杉矶飞机场。那时候美国总统里根和副总统候选人布什都在为自己拉票。那天是副总统候选人老布什和夫人芭布拉来到洛杉矶。我们亚裔共和党委员会10多位委员,去迎接他们。老布什和芭布拉走下飞机,我们都迎上去和他握手,当他握着我的手,第一句话就说 “你好吗?”用的是中文。我一下子被惊呆了,想不到他中文讲得那好。原来他70年代曾经在中国做过大使,学会不少国语,他对华人有特殊的感情随即我和老布什伉俪进行了轻松愉快的交流。过了没几天,我竟然收到芭布拉一封亲笔感谢信感谢我的迎接,并且鼓励我们再接再励,为共和党竞选加油!收到这信,甚是感动,想不到他们是那样的亲民,会给一个普通老百姓写信。现在这封信,以及我所有为社会做贡献的业绩证明,全部捐给了我家乡——广东江门五邑华侨华人博物馆收藏展览。

1981年“加州亚裔共和党”在加州创立,我很荣幸担任首届主席。我们为加州政坛加州各阶层选民登记,组织各种拉票活动,尤其是为里根连任和布什的竞选做了许多工作:电视台、报做宣传广告;去各个地方插标语排;参加造势集会;鼓励亚裔民极参政,投好每一票。我们的工作产生了一定的果效以后里根两次连任以及老布什当选,我都受邀去参加他们的就职典礼,这也是政府对我们亚裔所做贡献的肯定

由于我对里根和布什总统始终如一的支持,对他们的竞选全力以赴相助,我得到了里根总统的任命,也得到布什总统的重视。我本人的专业是审定会计师。他委任我为“美国国家信用标准委员会委员”。这个委员会是时刚刚由国会立法通过成立的。主要是鉴于当初储贷会风波所引起的后遗症,使得不少银行及保险公司处于岌岌可危的状态。该委员会的主要职责就是检查及监督美国信用标准及贷款操业;检察及监督联邦财政信用贷款管理行政;建议改良财政信用贷款管理行政,及每年度向美国国会作年报。委员会11个委员,其中包括联邦政府财政管理机构主管5以及由总统任命的各银行、贷款公司主管,有我是会计师,唯一的亚裔。能够得到这样的殊荣,我感到非常荣幸。我也决心将自己的经验服务社会,为华裔在美国主流政坛做出一点贡献。

1991布什当选美国第41届总统的第3年,打破惯例,亲自到南加州参加亚裔传统月活动。当时南加州的亚裔人口快速增加,南加州亚太裔社区领袖就开了筹备会,出席的有华裔、日裔、越裔、菲裔、韩裔、印度裔、寮裔等各族裔四十余人最终选出我和另一位社区领袖,担任亚太裔社区的共同主席。从4月份开始筹划到最后一切定夺,开了不少会筹备工作顺利进行。当地大报纸、电视台、广播媒体大肆传播:“亚裔美人向布什总统致敬园游会”,将于1991616日(星期天),也就是中国人的端午节,美国的父亲节举行。地点就在加州橙县芳泉谷一哩公园(Mile Square Park)。这次向总统致敬园游会内容包括:布什总统演说、文化展览、食物、娱乐活动,并且与布什总统共度父亲节。

筹备这样的大型活动需要庞大的经费,我利用我的人脉关系,为大会筹到40%的捐款。大会当天,晴空万里,在一个大的展示台上,一副蓝底白字的标语写着“Asian Pacific America Salute THE PRESIDENT AND MRS. BUSH”。民众积极参与,我们租了30部大巴,去各个城市将亚裔民众接到公园,大家都想要目睹总统和第一夫人的风采。当布什总统得知,这次活动有6万多人参加,相当高兴。这是有史以来规模最大的亚裔聚会,展现亚裔实力。

大会开始有15个族裔的30位小朋友,穿着自己族裔的传统服装来欢迎总统和夫人。了让各个族裔有机会展示自己的文化精髓,在会场四周都有他们各自的摊位,并且还设立了10个亚裔最具代表性的食物摊位。


老布什总统在亚裔传统月活动上演讲


老布什总统在演讲时,藉机大谈对华政策,再度重申他延长中最惠国贸易地位的政策,他的20分钟的演讲,1/3的时间在为这项政策提出解释。他说,孤立中是错误的,有透过和中国的不断往来,才能造福美国、造福世界。他的演讲得到广大民众的热烈反响,演讲结束以后,老布什还和夫人一起参观各族裔的文化摊位,一一询问这些文化的特色,进一步了解亚裔社区多元文化对美国的贡献。

这次大会办得非常成功,主流媒体都竞相报道,对亚裔社区而言,这可是意外的收获。这是美国主流社会对亚裔社区贡献的一次推崇与肯定。不久,我还收到了白宫寄给我的感谢信,并附了一份布什总统在那天大会上的发言稿。

(余显利口述、提供照片,梁佩凤整理)