大 行 谏 官  ——余经史迹

大 行 谏 官

——余经史迹

新会博物馆 林文斌

    新会北部荷塘镇(现属江门市江海区)白藤南村有一座著名的进士司谏牌坊,数百年记录着一位明代清官的历史。2000年本人带队对牌坊进行测绘,撰写申报材料,成功申报省级文物保护单位。近闻文物部门及风采堂余姓后人进行全面维修,特整理史料将该位历史人物的史迹与众分享。

一、生平简历

余经,字朝纲,号石龙,白藤南村人,生卒不详,估计生于明成化二十年(1484)左右,约卒于嘉靖七年(1528),享年约44岁。据余氏族谱记载,宋理宗绍定元年(1228),风采堂九世祖师箕公(1183-1250)由韶州之曲江携五子护宋抗元一路南迁,与长子汉老皆被朝廷诰封“金紫光禄大夫”,宋亡后迁居广州府新会县华萼都荷塘乡。师箕公的五个儿子,后人称“五老”,是五邑余氏的开山祖,其中的季老居南村,而余经是季老的第八代子孙,风采堂的第十七世。祖父仕盛,祖母胡氏;父亲梅庄,母亲黄氏;妻冯氏;弟朝恩。育有二子一女:长子南麓,次子粤松,爱女玉馨。


图1:荷塘南村五老山

余经自幼才智过人,师从苏仲,6岁出口成文,少年补邑弟生员。明弘治十七年(1504),他年约20岁,领到乡荐,本可参加乡试,因当年丧父守孝,未能应试。16年后,正德十五年(1520)参加殿试,考中进士。是年武宗正德皇帝南巡,朝廷暂停殿试。次年,正德十六年(1521)正德皇帝驾崩,世宗嘉靖皇帝即位,重新审核上年的中举名单,正式赐余经为“正德辛巳科进士”,同时授“行人奉使”官职,为八品官,职专拜节奉使之事。

后来,他奉皇命往四川葬祭蜀蕃王,嘉靖皇帝赠以重金,余经不受,只收受诗,大夫将诗收入制卷曰:“皇华”。回京后获皇上重赏,升任六科的“刑科给事中”(从七品),负责监察刑部官署,谏议政事,不避显要,知无不言,曾弹劾兵部待郎胡世宁、南京督学萧鸣凤、广东督学魏校。后任命为“两广监察御史”(正七品),负责广东道官员的监督,清察两广财粮,独掌钱财,严格审计,分毫不差。

嘉靖三年(1523),因“大礼仪”事件,作为“护礼派”的余经力谏皇上,遭受权刑,降职至福建漳浦任县丞(正八品)。余经到漳浦县任职后,一面整肃朝政,一面疏导教化。省上想委他为龙溪县的县令,他坚决推辞。后来,余经终调任瓯宁县令(正七品),3个月后因杖伤复发卒于任上。


        

图2:咸丰《顺德县志》卷二十三列传·余经    图3: 咸丰《顺德县志》卷十一关于余经的记载

二、司谏正气

余经清廉不贪,在办理蜀王后事回京后,世宗以礼物重奖,但他认为是本职任务,固辞不受。任两广监察御史时,清察两广财政库贮,一帐一目不苟,丝毫不贪,受人称赞。任给事中时,知无不言,毫不回避要害大事,刚正不阿,弹劾兵部侍郎胡世宁、南京督学萧鸣凤、广东督学魏校等弊端。

嘉靖皇帝为正德皇帝的堂弟,因正德无子而继位。嘉靖皇帝从湖北进北京即位时,就与朝臣们就欢迎仪式的规格发生了争执。嘉靖皇帝又让大臣们讨论给自己的亲生父亲兴献王加尊号,朝臣们就分为两派争论直至激烈争斗,史学称“大礼议”事件。嘉靖三年(1523),爆发了“血溅左顺门”事件,嘉靖皇帝将反对的“护礼派”大臣施以杖刑或下狱。余经坚持正义,力谏皇上,结果受权刑,降职至福建漳浦任县丞(正八品)。满朝文武百官都认为余经横受委屈,但他问心无愧地说:但他问心无愧地说:“居官入则忠君,出则泽民。”还作诗自勉曰:“崛强每孤良友戒,要枢甘认别人登。”

漳浦县背山面海,盗贼疯狂,治安混乱,衙吏昏庸,百姓遭殃。许多无辜村民被囚,当地人亟盼有廉明的官员来为他们伸冤。嘉靖六年(1527),余经降职到福建漳浦县当县丞后,一面整肃朝政,一面疏导教化,奖罚分明,令盗贼闻风愧改,社会风气大为改观。康熙《漳浦县志》卷六职官志有如此记载:“余经,顺德进士,授给事中。于嘉靖六年谪任,好士爱民。未一年,升瓯宁知县。”省上想委他为龙溪县的县令,他坚决推辞。约嘉靖七年,余经终调任瓯宁县令(正七品)。从漳浦离任时,百姓和士兵们痛哭送别,苦苦挽留。


图4:康熙《漳浦县志》县简图    图5:康熙《漳浦县志》关于余经的记载

约嘉靖七年(1528),余经在瓯宁县履任仅仅3个月,因杖伤复发卒于任上。康熙《瓯宁县志》卷五职官关于余经的记载:“余经,广东顺德人,进士。


              

图6:康熙《瓯宁县志》公署图       图7: 康熙《瓯宁县志》卷五职官关于余经的记载

由于余经两袖清风,朝廷知其清贫,特派福建省的巡抚、按察、藩台、臬台派官员护送灵柩回故乡安葬,归祀乡贤祠。

三、尽孝育女

余经在青年时代对父母尽孝。父亲去世时,他昼夜哭泣,不能自禁,后来建书堂取名为“感梅堂”,寓意感谢父亲梅庄养育之恩,还著有《感梅堂纪事》。不久,母亲去世,他更悲泣痛哭,过度的悲哀,伤了身体,日渐消瘦。后来胞弟朝恩早丧,遗下侄儿,余经把他们当亲子女抚养。

封建社会有所谓“女子无才便是德”的观念,余经敢于打碎这扼杀女子才能的枷锁。他发现女儿玉馨幼而不群,毅然培养她。在京当刑科给事中时,便带她来京读书,后来把她许配给新会的才子许炯。余玉馨著有诗集《箧中集》,收诗作200多首,另有史论数百篇,精辟评论中国历史事件及道德伦理,乾隆《新会县志》卷十一“名媛”有记录,康熙《新会县志》记录了余玉馨的《擬石》和《咏燕》两首诗,在其名下直接写“才才女”二字。在古代能成为才女确为不易,余经作为父亲首居其功。


                

图8:乾隆《新会县志》卷十一·《箧中集》   图9:康熙《新会县志》卷十八余玉馨诗

四、司谏进士坊

余经去世后,嘉靖六年(1527)嘉靖皇帝根据余经一生的德行,恩赐“大行”美名,御赐其在家乡南村立了一座“司谏坊”。司谏坊,又称“进士坊”,通高8米,通面阔10米,为四柱三间三楼式仿木结构石牌坊,为岭南地区少有的保存较好的明代石牌坊,具有重要的文物价值。

牌坊为歇山顶,两次楼铺作施柱头铺作和补间铺作各一朵。主楼除柱头铺作外,施补间铺作四朵。主次楼斗拱均为石作构件,为三跳偷心造样式。正楼正背两面的竖匾上镌刻“恩荣”二字。正面额枋上镌刻“司谏”二大字,背面额枋镌有“大行”二大字,落款“嘉靖丁亥六年仲春吉日立”。底梁正背面各镌“正德辛巳年进士余经第”及“嘉靖六年丁亥岁仲春吉日立”等小字。

正面“司谏”大字两侧刻纵列小字如下:“钦差总镇两广等处地方内官监太监郑宏,钦差提督两广军务兼理巡抚都察院右都御史姚谟,钦差镇守两广地方总兵征蛮将军抚宁侯朱麒,钦差提督广东市舶提举司事内官监左监丞解铫,巡抚广东监察御使苏恩,钦差巡按两广监察御使屠应坤,钦差刑部郎中杨濂,广东布政司左布政使梁柱、右布政使葛浩、左参政胡琏、右参政应大猷、左参议王俊民、周震、右参议汪恩。”背面“大行”大字两侧刻“广东按察使周宣副使徐庆、徐冠、欧阳铎、李傅、范嵩,佥事李香、颐凑、祝品、典廷宣、刘乔、谢汝仪,广州府知府范标、同知朱成、通判刘瓘、宋鍷,推官孙益,顺德县知县曾仲魁。”

1995年,进士司谏坊被新会市政府为第三批新会市级文物保护单位。2002年,被广东省政府公布为第六批广东省级文物保护单位。政府划定其绝对保护范围为建筑物外缘向外延伸15米,建设控制地带再向外延伸20米。

由于民国时期人为破坏和环境影响,屋脊、天面、抱鼓石等牌坊构件缺失。目前,地方政府组织全面维修进士坊,维修地面、石柱、抱鼓石、额枋、牌匾、斗拱、天面、脊饰等。通过村民积极捐款,地方政府拨款维修,并得到省财政专款补贴。维修工程于2015年完工,11月25日举办竣工剪彩仪式。


图10:司谏进士坊维修竣工仪式      图11:司谏进士坊“大行”坊额

余经为人“孝亲、慈幼、忠君、泽民”,一生为官正直无私,廉洁从政,两袖清风,品德高尚,深得朝野赞誉和黎民爱戴。

备注:

过去新会有关司谏牌坊及余经的资料甚少。以前出版的各版《新会县志》中,这些资料皆空白。主要原因是荷塘白藤有一段相当长的时期不属新会管辖。明代黄萧养农民起义,在白藤以及对岸原属南海县地域的一部份地方建营扎寨,利用古镇河道活动。朝廷为了镇压起义军,于明景泰三年(1452年)析新会荷塘的白藤、马滘与南海县部份属地,置顺德县。直至1958年白藤、马滘才划归新会。余经的历史在顺德的县志有记载,而新会历代文献不载。


主要参考资料:

咸丰《顺德县志》卷二十三列传

道光《新会县志》卷十一艺文

省文物考古研究所《司谏进士牌勘察报告和设计修缮方案》,2012年

范均尧《荷塘司谏牌坊与余经》,《 江门日报》:2007-5-9

余沛春《余经传略》,2008年8月